If you are planning a trip to Edinburgh or Glasgow, check whether your route goes past the Scottish town of Falkirk because not far from this town there is a unique construction – The Falkirk Wheel which was opened by The Queen Elizabeth II on the 24th of May 2002.

So what is unique about this wheel, you might ask.

For starters, it is the world’s first rotating boat lift. Secondly, in order to rotate this gigantic 1800 tonnes wheel the same amount of electric power is consumed as needed to boil six kettles of water. Thirdly, it is interesting that the construction looks like a double-headed Celtic axe and at the same time like a propeller of a ship from a Glasgow wharf.

 

 

The boat lift itself consists of two gondolas filled with water and works on Archimedes principle: a boat goes into one of the gondolas and displaces exactly its own weight in water; the other gondola remains full of water – the balance is kept, the wheel rotates noiselessly, the boat goes 25 meters up.  This is worth watching!  And if you wish, you can have a ride on a tourist boat. The tour lasts 50 minutes (lifting itself takes 5 minutes) and costs £12.50.  It is advisable to book your tickets online because the Falkirk Wheel unsurprisingly has become one of the most popular attractions in Scotland.

 

 

Of course, such a mammoth project was not created just to entertain tourists!  This is not the London Eye for you!

The Wheel has replaced 11 locks which in this particular spot used to connect two canals (Union Canal and Forth & Clyde Canal) between Edinburgh and Glasgow.  In the past at the time of the Industrial Revolution the canals were used to transport various goods, but after the arrival of motorways the system deteriorated, the canals were abandoned and for a long time remained in a deplorable state.

 

In 1999 the most ambitious canal restoration project started and its success exceeded all expectations: within the first ten years of reopening, the canals acted as a catalyst to £400 million investments in housing development, commerce and tourism in Scotland.  Not bad for a wheel, is it?

In case you can spare an hour in your itinerary, remember that just six kilometres from the Wheel there is another iconic modern day Scottish attraction called “Kelpies” – a 30 meters high composition of two sculptures depicting horses’ heads.

 

The sculptures are placed at either side of the Forth & Clyde Canal, made of plated steel and weigh 300 tonnes each.  In Scottish mythology Kelpies are water spirits appearing as horses, but in this particular place one should consider the composition also a tribute to the mighty animals which used to pull barges alongside men on many canals of Britain.

 

Архимед, шесть чайников и две лошадиные головы

Если вы планируете путешествие в Эдинбург или Глазго, проверьте, не проходит ли ваш маршрут мимо шотландского городка  Фолкёрк.  Ведь неподалёку от него находится уникальное сооружение – Фолкёрское колесо, которое было открыто самой королевой Елизаветой II 24 мая 2002 года.

Чем же уникально это колесо, спросите вы.  Во-первых, это первый в мире вращающейся судоподъёмник.  Во-вторых, чтобы прокрутить это гигантское колесо весом 1800 тонн требуется всего лишь столько же электроэнергии, сколько для кипячения шести чайников воды.  В третьих, интересно, что конструкция одновременно напоминает и двусторонний кельтский топор, и винт корабля c верфи в Глазго.

Сам судоподъёмник состоит из двух «гондол», наполненных водой и работает по закону Архимеда:  лодка заходит в одну из гондол и вытесняет часть воды равную своему весу; вторая гондола остаётся полной до краёв – равновесие не нарушено, колесо бесшумно вращается, лодка плавно поднимается на 25-метровую высоту.  На это стоит посмотреть!  А при желании можно  и прокатиться на экскурсионном катере.  Экскурсия длится 50 минут, (сам подъём 5 минут) и стоит 12.50 фунтов.  Лучше заказать билеты заранее в Интернете, так как Фолкёрское колесо стало одной из главных достопримечательностей Шотландии, что и не удивительно.

Разумеется, такое мощное сооружение было построено не для забавы туристов.  Это вам не «Лондонский Глаз»!  Колесо заменило собой 11 шлюзов, которыми в этом месте соединялись два канала (Union Canal Forth & Clyde Canal) между Эдинбургом и Глазго.  Когда-то в эпоху Индустриальной революции по каналам перевозили различные грузы, но с появлением автомобильных дорог система пришла в упадок, каналы были заброшены и долгое время находились в плачевном состоянии.

В 1999 году началась реализация проекта по восстановлению каналов, и успех превзошёл все ожидания: только за первые 10 лет вновь открывшиеся каналы послужили катализатором вложения 400 миллионов фунтов в строительство жилья, торговлю и туризм Шотландии.  Вот вам и колесо!

Если же вы сумеете выкроить из своего расписания ещё часок, то помните, что всего в шести километрах от Колеса находится ещё одна недавно ставшая знаменитой достопримечательность Шотландии – скульптурная композиция «Келпис», состоящая из двух лошадиных голов высотой 30 метров.

Скульптуры располагаются по обеим сторонам канала Forth & Clyde, выполнены из листовой стали и весят 300 тонн каждая. В шотландской мифологии Келпи – это водяной дух, принимающий обличье лошади, но в таком месте следует рассматривать эту композицию ещё и как дань уважения могучим животным, когда-то вместе с людьми тянувшим баржи по многочисленным каналам Британии.

You can watch the Wheel in action here:         Посмотреть как работает колесо можно здесь:

https://www.youtube.com/watch?v=TyjnUk_79RE

To book your boat trip follow this link:            А здесь заказать билеты на экскурсию:

https://www.scottishcanals.co.uk/falkirk-wheel/book/

 

 

 

Advertisements